世界最大蜜蜂還沒完全消失,38年後人類再發現「活著的」展開保育!

優質好文| 2019-09-20| 檢舉

目前世界上已知最大的蜜蜂「華萊士巨型蜜蜂」(Wallace's giant bee,學名:Megachilepluto)已經消失了38年,許多生態科學家都認為牠已經滅絕了。不過在2019年2月,有研究團隊在印尼的摩鹿加群島(NorthernMoluccas)發現並拍下了這種巨型蜜蜂,這個消息讓生態學家們都開心不已!

英國博物學家與探險家華萊士(Alfred RusselWallace)曾在1858年形容過世界上最大的蜜蜂,之後昆蟲學家梅塞爾(AdamMesser)在1981年終於發現了幾隻這種巨型蜜蜂,至此 38年時間不曾再有人目擊過,直到現在終於有科考團隊在印尼看到這種「巨型蜜蜂」。

據BBC報導,此種蜜蜂被稱為「華萊士巨型蜜蜂」(Wallace's giant bee,學名:Megachilepluto),比一般蜜蜂大4倍左右,長度與成人的大拇指一樣長,翼展估計有6公分左右,居住在森林低地及白蟻巢中,而雌蜂會用大顎收集樹脂在白蟻丘中築巢,以防止巢穴遭白蟻攻擊。

「華萊士巨型蜜蜂」是由發現這個蜜蜂品種的英國探險家華萊士(Alfred RusselWallace)所命名,他在1858年就形容並記載了這種蜜蜂的存在,不過一直到了1981年,才有昆蟲學家發現了這種巨型蜜蜂的身影。根據外媒的報導,這種蜜蜂比起一般的蜜蜂大了4倍左右,嘴巴附近有著巨大而強壯的大顎,翼展長度大約有6公分左右,居住在森林低地及白蟻巢中,而雌蜂會用大顎收集樹脂在白蟻丘中築巢以抵禦白蟻。

世界最大蜜蜂還沒完全消失,38年後人類再發現「活著的」展開保育!

不過自從1981年以後,沒有人再看到牠們的身影,許多生態學家都認為牠們可能已經滅絕了。沒想到相隔了38年之後,一個研究團隊在2019年終於在印尼的摩鹿加群島(NorthernMoluccas)再度發現了牠們的蹤影!

世界最大蜜蜂還沒完全消失,38年後人類再發現「活著的」展開保育!

科考研究團隊由自然攝影師博爾特(Clay Bolt)和幾位昆蟲、生態學家組成。一行人前往印尼摩鹿加群島(NorthernMoluccas),並於1月25日拍下「華萊士巨型蜜蜂」的模樣。博爾特表示,已經很久沒人發現過這種巨型蜜蜂,因此是否已經絕種都還不確定,沒想到現在有了令人驚訝的證據。

研究團隊形容「華萊士巨型蜜蜂」像是「會飛的鬥牛犬」,「要親眼看到這個物種有多麼美麗和巨大,當牠飛過我身邊時,巨大翅膀振翅的聲音,真是令人難以置信。」

印尼在過去十年中,森林砍伐的活動不斷增加,為了農田耕作而鋪平道路,蜜蜂的棲息地不斷在縮小,因此人類看到蜜蜂的機會相對會減少。該團隊的昆蟲學家威亞門(EliWyman)表示,希望透過這次的發現,讓人們對於「華萊士巨型蜜蜂」能夠有新的發現,「從中有更深入的研究,並保護這些蜜蜂免於絕種」。

攝影師博爾特(ClayBolt)對媒體表示,在這之前他們根本無法確定這種蜜蜂是否還存在,如今他們甚至抓到了一隻活著的華萊士巨型蜜蜂!

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發現這種蜜蜂之後的下一步,就是與印尼當地的研究人員與保護組織合作,共同保護並確保華萊士巨型蜜蜂可以永續存在。團隊成員普林斯頓大學昆蟲學家威亞門(EliWyman)也表示,希望這次的發現可以讓科學家更加深入了解這種蜜蜂,保護牠們免於滅絕。

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一般的蜜蜂已經讓普通人避之而不及了,更何況是這種世界上最大的蜜蜂?不過可以重新發現被認為已經滅絕的物種,實在是個令人振奮的好消息,希望印尼當地能夠好好為這種蜜蜂建立良好的生存環境!